Sun. Nov 28th, 2021


Betogers vorm in 2019 'n menslike ketting in Hongkong se Tsim Sha Tsui-gebied
Betogers vorm ‘n menslike ketting in Hongkong se Tsim Sha Tsui-gebied in 2019 © New York Times/Redux/Eyevine

Twee jaar gelede, toe Hongkong se anti-regeringsbetogers ‘n sit in op die internasionale lughawe het een van hulle aan die joernalis en entrepreneur Stephen Vines verduidelik wat dit van die owerhede is waarvan hy nie hou nie. “Ek wens net hulle laat ons met rus,” het die jong betoger gesê.

In die grimmige nasleep van die mees onlangse rondte van Hong Kong-betogings – Beijing het ‘n drakoniese nasionale veiligheidswet, vooraanstaande demokrate gearresteer en die meeste van die vryhede onderdruk wat tot 2047 deur internasionale verdrag met die Britte gewaarborg is – dit is die moeite werd om te vra wat sou gebeur het as die Chinese president Xi Jinping inderdaad eenvoudig Hongkong alleen gelaat het om sy beloofde “hoë graad” te geniet van outonomie”.

Die antwoord wat deur drie onlangse boeke voorgestel word, is: nie baie nie. Dit wil sê, Hong Kong kon aanhou floreer het as ‘n finansiële sentrum en as ‘n vrye, raserige en kultureel energieke stad wat tegelyk Kantonees, Chinees en internasionaal is.

Tog beweer China, wat onder Xi nou openlik sy militêre en ekonomiese mag en die weste uitdaag in Asië en verder, het die pad van die grootste weerstand gekies deur te besluit om onenigheid in Hong Kong te onderdruk. Al die betogings – insluitend die vreedsame optog in Junie 2019 volgens ‘n geskatte 2m van die stad se 7 miljoen mense, jonk en oud, ryk en arm, wat gereken word as een van die grootste massa-betogings in die geskiedenis volgens aandeel van die bevolking – was reaksies op pogings deur Beijing en sy noodlottig onbekwame Hongkong-gevolmagtigdes om vryhede te beperk en te verseker dat die belofte van betekenisvolle algemene stemreg is nooit vervul nie.

“[L]Om burgers tot hul eie lot te verlei is nie die manier van die Chinese Kommunistiese party nie,” sluit Vines in Die draak trotseer. Nadat die boek gepubliseer is, het Vines self Hong Kong gevlug vir die Verenigde Koninkryk as gevolg van wat hy genoem het ‘n “wit terreur” wat die stad vee.

‘n Algemene tema van die boeke wat hier oorweeg word – die ander twee is Michael Sheridan s’n Die Poort na China, ‘n gesaghebbende geskiedenis van Hong Kong en sy betrekkinge met die VK en China; en Nathan Lawse Vryheid, ‘n eerstehandse weergawe van die demokrasiebeweging van die jongste persoon wat tot die gebied se wetgewende raad verkies is — is hoe eers die Britte en toe die Chinese Kommuniste herhaaldelik versuim het om die menings van Hongkong se mense in ag te neem. Albei moederlande het neerhalend aanvaar dat Hongkongers net vir geld omgee, nie vryheid nie.

Hierdie mislukking het beteken dat meer as ‘n eeu van Britse heerskappy Hong Kong met die virus van vryheid en ‘n waardering vir die oppergesag van die reg besmet het sonder om enigiets naby aan volle demokrasie of selfbeskikking toe te laat (ten spyte van die laat demokratiserende pogings deur Chris Patten, die laaste Britse goewerneur). Dit het ook beteken dat nóg Chinese leiers in Beijing nóg die sake- en staatsdiens-elite wat hul bod in Hongkong doen, ooit die houdings en begeertes van gewone Hongkongse verstaan ​​het.

Britse hooggeplaastes - insluitend prins Charles, laaste Britse goewerneur Chris Patten en destydse eerste minister Tony Blair - by die Hong Kong-oorhandigingseremonie in 1997

Britse hooggeplaastes – insluitend prins Charles, laaste Britse goewerneur Chris Patten en destydse eerste minister Tony Blair – by die Hong Kong-oorhandigingseremonie in 1997 © Mike Fiala/AFP

Opnames en anekdotiese bewyse het deurgaans sterk steun vir die betogers getoon, selfs nadat die betogings gewelddadig geword het en tot bose botsings met die polisie gelei het, en nadat die gunsteling slagspreuk geword het: “Bevry Hong Kong, Revolusie van ons Tye!” So laat as Desember 2019, ses maande voordat Beijing sy bekend gestel het veiligheidswet laatnag sonder om selfs sy eie surrogate in Hongkong in te lig, het demokrate ‘n grondverskuiwing gewen oorwinning in die gebied se distriksverkiesings tot verbasing van die Kommunistiese party.

Chinese leiers het lank beweer dat Hong Kong se probleme die werk is van kwaadaardige buitelandse agente, insluitend die VSA en die VK, maar wat hierdie boeke demonstreer is dat dit ‘n tuisgekweekte opstand was wat aangeblaas is deur Beijing se weiering om die voortgesette outonomie van Hong Kong of die geesdriftige aansprake van sy mense op hul eie identiteit.

Toe die owerhede die sluiting in Junie vanjaar van die topverkoper gedwing het Apple Daagliks, ‘n oneerbiedige Kantonese koerant wat deur die magnaat Jimmy Lai gestig is, het hulle dit daarvan beskuldig dat hy met buitelandse magte saamwerk. Maar die werklike rede waarom die koerant in Beijing gehaat is – en Lai self tronk toe – was presies die teenoorgestelde: dit was ‘n wesenlike Hong Kong-produk wat ‘n beroep op plaaslike inwoners gehad het, wat gestroom het om die finale uitgawe te koop. Baie min buitelanders kon die koerant lees, wat nog te sê daarvan beïnvloed.

Die wending van Chinese amptelike laissez-faire in Hong Kong na teenproduktiewe ingryping het begin ‘n dekade na die oorhandiging deur Brittanje van sy kolonie in 1997. Die 2008 Beijing Olimpiese Spele was ‘n hoogtepunt vir Beijing-Hong Kong bande, met baie Hong Kongers wat goed gevoel het. gesind teenoor die vasteland en hulself selfs as patriotiese Sjinese identifiseer. Daarna het betrekkinge begin versuur namate Xi vanaf 2012 aan bewind gekom het en ‘n toenemend Stalinistiese benadering tot andersdenkende mening gevolg het.

Sheridan, wie se boek die hele geskiedenis van Hongkong dek, in teenstelling met die ander se fokus op onlangse gebeure, is die mees ewehandige van die drie skrywers. Hy ondersoek nie net die sienings van Hongkongers en die Britte nie, maar ontleed ook met ‘n magdom dokumentêre bewyse die motiverings van Chinese leiers in die poging om historiese vernederings om te keer, insluitend die 19de eeuse opiumoorloë wat ‘n wond op die Chinese psige toegedien het wat nog om te genees”.

Baie buitestaanders, stel hy voor, was wensdenkers wat die vasberadenheid van Chinese Kommunistiese leiers om Hongkong terug te eis, onderskat het, en die hervormingsneigings in die party oorskat het. China onder Deng Xiaoping het die “een land, twee stelsels”-formule ontwikkel om die inlywing van Hong Kong by die nasie te vergemaklik, nie om vryheid en die oppergesag van die reg in Hong Kong te bewaar nie, maar om kapitalisme daar te laat floreer tot voordeel van China se vinnige industrialisasie. Die idee, met ander woorde, was om ekonomiese divergensie toe te laat, nie sosiale en politieke outonomie nie.

Selfs die Olimpiese Spele in Beijing was nie wat hulle gelyk het nie. “Die Spele was ‘n waterskeiding, maar nie op die manier wat buitelandse diplomate voorgestel het nie, wat aangevoer het dat hulle China by die wêreld sou betrek en hervorming sou bevorder,” skryf Sheridan. “Trouens, die Olimpiese Spele het die teenoorgestelde bereik. Hulle was ‘n geskenk aan die party se outoritêre partye, wat die nasionale veiligheidsstaat herbou het onder die voorwendsel om die Spele teen terrorisme te beskerm. . . Van toe af sou Chinese politiek en houdings teenoor die buitewêreld ‘n harder toon aanneem.”

Law, wat nou in ballingskap in die VK woon, was aan die ontvangkant van daardie hardheid. Sy kort, opregte begin oor Hongkong se onlangse onsuksesvolle stryd vir vryheid en demokrasie is ‘n verdere bewys dat dit ‘n baie tuisgemaakte verskynsel was wat veroorsaak is deur Beijing se pogings om die vryhede te beperk waaraan die stad se inwoners gewoond geraak het.

Die gematigde en bedagsame Wet, wat niks soos die radikale agitator van Beijing se verbeelding is nie, haal Václav Havel, die voormalige Tsjeggiese president, aan oor hoe hy nooit voorgeneem het om ‘n dissident te wees nie, maar daarin gedruk is bloot omdat hy gedoen het wat hy gevoel het hy het. te doen. Vir Law, “het 1997 toenemend nie gesien as ‘n ‘terugkeer na die moederland’ nie – ‘n moederland, moet bygevoeg word, wat nie ons taal gepraat het, ons waardes gerespekteer het of ons geskiedenis erken het nie – maar as die vervanging van een koloniale mag met ‘n ander wat minder verdraagsaam, minder liberaal en selfs minder verantwoordbaar is”.

Die seun van ‘n konstruksiewerker, Law, is in Shenzhen net oor die grens in die Guangdong-provinsie gebore en het op die ouderdom van ses na Hong Kong verhuis. Hy is deur sy ma opgepas en het ‘n studenteleier geword. Hy is op die ouderdom van 23 tot die wetgewende raad in 2016 verkies en is later saam met ander demokrate op omstrede prosedurele gronde afgesit deur pro-Beijing politici wat gevrees het om hul oorheersing in die wetgewer te verloor. “Dit is maklik om te vergeet hoe hard en broos ons vryhede werklik is,” skryf hy weemoedig uit Londen.

Vines, wat Hongkong vir meer as drie dekades sy tuiste gemaak het, verdedig Hongkong se vryhede en waardes met soveel passie as Reg. Hy is skraps oor die gevestigde figure, soos die huidige uitvoerende hoof, Carrie Lam, wat na Beijing gery het en nie daarin geslaag het om op te staan ​​vir Hongkong se mense terwyl hulle hul eie ontsnaproetes voorberei het met Kanadese of Britse paspoorte en dikwels geld en eiendom oorsee nie. .

Daar is eenstemmigheid onder die skrywers dat China slegs in naam en politieke struktuur kommunisties is – vir die wet word mag as outoritêre “etno-nasionalisme” uitgeoefen; vir Vines as “‘n vorm van hiper-nasionalisme wat patriotiese trots met xenofobie vermeng” – en dat Beijing se hantering van die Covid-19-pandemie, kompleet met toesmeerdery en weerstand teen ondersoeke deur die Wêreldgesondheidsorganisasie, gewys het hoe min dit sedertdien geleer het die uitbreek van die SAID in 2002.

Vines staan ​​egter uit deur gronde vir optimisme te vind. Terwyl Law die verspreiding van China se outoritêre invloed oor die wêreld betreur en Beijing se behandeling van Hong Kong as ‘n onheilspellende “waarskuwing aan die vrye wêreld” beskryf, sê Vines Beijing se neurotiese reaksie op Hong Kong het eintlik die broosheid van die Chinese model beklemtoon. Hy merk op dat die Sowjetunie, Kommunistiese China se oorspronklike mentor, nie van die Russiese sentrum ineengestort het nie, maar van sy periferie van onderworpe gebiede in Oos-Europa, en hy reken Hong Kong het sy “Praagse Lente-oomblik” in 2019 gehad.

Beijing se onderdrukking van Hong Kong het beslis diegene in Taiwan versterk wat die idee verwerp dat hul eiland in China geabsorbeer word onder die “een land, twee stelsels”-formule, en het die anti-China-sentiment wêreldwyd versterk. Beijing was so flagrant in die verbreking van sy internasionale verdragsverpligtinge teenoor Hong Kong dat die voorheen onwillige Britse regering ‘n pad na burgerskap vir 3 miljoen Hong Kongers toegestaan ​​het.

Vines sê Beijing se eindspel in Hong Kong, wat behels dat die gebied met geweld in die suide van China geïntegreer word en “alle oorblywende kole van vryheid” uitwis, is “’n onwaarskynlike kombinasie van die skrikwekkende en die onrealistiese”. China se leiers, skryf hy, “glo werklik dat dit moontlik is om ‘Hong Kong sonder Hong Kong-eienskappe’ te hê. Maar Hongkongers self kan hulle dalk nog verkeerd bewys.”

Ongelukkig is selfs diegene wat hoop dat Vines reg is – hy sê alle diktature lyk onneembaar tot die oomblik dat hulle ineenstort – vrees dat dit net nog ‘n voorbeeld is van wens-westerse denke oor ‘n opkomende China.

Die Poort na China: ‘n Nuwe Geskiedenis van die Volksrepubliek en Hong Kong deur Michael Sheridan, William Collins £25/OUP $29,95, 512 bladsye

Vryheid: Hoe ons dit verloor en hoe ons terugveg deur Nathan Law met Evan Fowler, Bantam Press £12,99, 240 bladsye

Die draak trotseer: Hong Kong en die wêreld se grootste diktatuur deur Stephen Vines, OUP $29,95/Hurst £20, 352 bladsye

Victor Mallet is die FT se Parys-burohoof en voormalige Asië-redakteur

Sluit aan by ons aanlyn boekgroep op Facebook by FT Books Café

Meer oor Hong Kong en China. . .

Hongkong se ‘lojale kritikus’ staar ‘n moeilike toets in die gesig, aangesien Beijing die media teiken

Mediamagnaat Yu Pun-hoi trap versigtig tussen versagtende China en aan lesers hang

Een jaar later is lank gekoesterde norme soos die reg op borgtog en verhoor deur jurie word aangeval



Source link

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *