Mon. Jan 24th, 2022


Mississippi vryheidsmarcher, Washington, DC, 1963
Mississippi vryheidsmarcher, Washington, DC 1963 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

Roy DeCarava het ‘n groot deel van sy lewe spandeer om te luister na mense wat hom vertel wie hy was. “Die belangrikste definisie was dat ek ‘n dokumentêr fotograaf,” het hy in 1983 aan die filmvervaardiger Carroll Parrott Blue gesê. “En toe word ek ‘n mense fotograaf, en toe word ek ‘n straat fotograaf, en toe word ek ‘n jazz fotograaf.” ‘n Pouse. “En, o ja, ek moet nie vergeet nie, ek is ‘n swart fotograaf. En daar is niks verkeerd met enige van daardie definisies nie. Die enigste probleem is dat ek hulle almal nodig het. . . om myself te definieer. Ek wil dit alles uitdruk, alles uit myself.” Die woord wat hy gebruik het om homself te definieer, was “kunstenaar”.

Vandag is dit waarskynlik dat ‘n uitstalling van DeCarava se foto’s, waarvan die onderwerp vir meer as 50 jaar die lewens van swart mense was, deur ‘n politieke lens bekyk sal word. Maar dit is geensins die hele storie nie. DeCarava, wat in 2009 op die ouderdom van 89 oorlede is, het gewoond geraak daaraan dat sy werk gekategoriseer en geëtiketteer word, maar soos hy konsekwent en geduldig aangevoer het, was dinge meer ingewikkeld as dit.

Sy swart en wit foto’s is dikwels bedrieglik eenvoudig in hul onderwerp: liefdevolle portrette van vriende en familie in Harlem straattonele en van die mees intuïtiewe foto’s van jazzmusikante wat ooit gemaak is. Wat hulle onderskei, is hul diep tonaliteit oor ‘n reeks grys en fluweelagtige swartes, wat bydra tot die emosionele diepte wat hulle oordra.

Hierdie prente word al meer as ‘n halfeeu lank deur liefhebbers van fotografie bewonder en sedert die 1950’s in openbare galerye en museums uitgestal. Maar ‘n groot retrospektief by die Museum of Modern Art in New York in 1996, wat na plekke regoor die land gereis het, het DeCarava na ‘n wyer gehoor gebring, en beide sy werk en sy vasberade benadering om dit te maak sou dien as ‘n inspirasie vir swart Amerikaners kunstenaars in die jare daarna. Eers onlangs het hy egter aandag gekry van die hoër lae van die kommersiële kunswêreld. In 2018 het David Zwirner-galery eksklusiewe verteenwoordiging van sy landgoed aangekondig en, na twee bekroonde vertonings by sy galerye in New York in 2019, ‘n uitstalling wat hierdie week by sy Londense galery geopen is wat deur DeCarava se weduwee, die kunshistorikus Sherry Turner DeCarava, saamgestel is.

Joe en Julia sing 1953
Joe en Julia sing 1953 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

DeCarava is gebore en getoë in Harlem deur ‘n enkelma wat van Jamaika na die VSA gekom het en kort nadat hy gebore is van sy pa geskei het. Sy talent is vroeg raakgesien – “Vyfjarige ouderdom het ek kryttekeninge in die straat gemaak,” het hy vertel Peter Galassi, kurator van die MoMA-vertoning – en hy is gou tot ‘n kinderskool vir die kunste toegelaat. Een keer op hoërskool het hy kunsgeskiedenislesse geneem en van kunstenaars soos Leonardo da Vinci en Vincent van Gogh geleer. “Dit is toe dat alles vir my oopgegaan het,” het hy aan Galassi gesê. “Toe het ek geweet waarna ek streef.”

Hy het twee jaar as skilder by Cooper Union School of Art in New York deurgebring, maar die rassisme wat hy daar teëgekom het, het hom uitgeput en in 1940 verhuis hy na die Harlem Community Art Centre, ‘n middelpunt vir swart kunstenaars, kunstenaars en skrywers. In dieselfde tydperk het hy skermdruk geleer, wat hom in staat gestel het om as ‘n kommersiële illustreerder te werk om die huur te betaal. Hy het ‘n kort tydjie in die Amerikaanse weermag gehad, maar het weer so gediskrimineer dat hy in die hospitaal opgeneem is voordat hy ontslaan is. “Die enigste plek wat nie in die weermag afgesonder was nie, was die psigiatriese saal van die hospitaal,” het hy aan Galassi gesê. “Ek was omtrent ’n maand daar. Ek was altesaam so ses of sewe maande in die weermag, maar ek het 20 jaar lank nagmerries daaroor gehad.”

Bill en seun 1962
Bill en seun 1962 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

DeCarava het foto’s geneem as verwysings vir sy ander werk, maar het hom in die middel-1940’s, in sy middel-twintigerjare, beslis na fotografie gewend. “Ek het altyd aan myself as ‘n kunstenaar gedink,” het hy in 1987 aan die Britse fotograaf en skrywer Val Wilmer gesê, “en toe ek besluit het om fotografie te gebruik, het niks verander nie. Ek het eenvoudig een medium vir ‘n ander verruil.” Hy het ‘n duidelike skeiding gehandhaaf tussen die werk wat hom ‘n bestaan ​​gemaak het – hy is byvoorbeeld tussen 1968 en 1975 by Sports Illustrated gekontrakteer – en sy eie estetiese ontwikkeling. “Ek was geïnteresseerd in kuns, om iets te sê wat ek gevoel het blywende waarde sou hê,” het hy verduidelik. Hy wou iets sê oor die lewens van die mense om hom en in die meeste gevalle was daardie mense swart.

Vir DeCarava is ‘n foto in die donkerkamer gemaak. Nadat hy die fotograaf Homer Page, ‘n ervare tegnikus, ontmoet het, het hy die diep, sagte tonaliteit gevind wat sy werk vir die res van sy lewe sou onderskei. “Dit is baie duidelik dat hy gedink het dat silwer gelatien soos skildery is,” sê Sherry Turner DeCarava oor die telefoon uit New York, “amper soos ‘n spesifieke ruimte om te bewoon, ‘n ruimte om beelde te ontdek.” Maar hy het nie, soos soms aanvaar is, ‘n skakel gemaak tussen die donker tonaliteit van sy prente en “‘n swart estetiese” nie. “Daar is dalk ‘n paar swart fotograwe wat in daardie een-tot-een-verhouding dink,” het hy aan die kultuurhistorikus Ivor Miller gesê, “maar ek doen nie.”

Hy het net beskikbare lig gebruik en aan diegene wat gekla het dat sy afdrukke moeilik is om te reproduseer, soos hy vir Wilmer gesê het: “As ‘n drukker dit nie kan druk nie, vergeet dit dan . . . Ek hou net van ryk tonaliteite. . . die verskil tussen my en ander fotograwe is dat ek weier om duisternis as ’n beperking te aanvaar.” Dit is betekenisvol dat al die afdrukke in die nuwe Londense uitstalling deur DeCarava self gemaak is.

In 1952 het hy aansoek gedoen vir ‘n Guggenheim-genootskap, wat die eerste swart kunstenaar geword het wat een bekroon is. “Ek wil Harlem fotografeer deur die negermense,” het hy in sy voorstel geskryf. “Oggend, middag, nag, by die werk, gaan werk, kom van die werk af, speel, in die strate, praat, grap, lag, in die huis . . . Ek wil die bewustheid van my mense verhoog en ‘n groter kennis van ons erfenis na ons bewussyn bring.”

Sy onderwerpe lyk dalk gewoon – ‘n kastrol by ‘n venster, twee mans wat in die straat praat, ‘n tafel met twee ketchup-bottels en weggooiborde, ‘n jas oor die rug van ‘n leë stoel – tog het elkeen van sy foto’s ‘n resonansie wat kom nie net uit die duisternis van die druktone nie, maar uit hul doelbewuste stilte en kalmte. Die tafel met die borde en ketchupbottels is beide bekend en vol suggesties, die nadraai van – of dalk die voorspel tot – ‘n ontmoeting, of dalk net ‘n eensame maaltyd. Die inkagtige swartheid van die agtergrond trek ons ​​na die lig op die voorwerpe in die middel van die tafel soos dit sou in ‘n stillewe deur Chardin. Afwesigheid skep teenwoordigheid. Watter soort vrou – en ons kan aanneem dis ‘n vrou – behoort aan die jas? Soos die beste gedeeltes in ‘n roman, skep die toneel ‘n oomblik uit die lewe wat ‘n aansporing tot die verbeelding is.

Catsup bottels, tafel en jas 1952
Catsup-bottels, tafel en jas 1952 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

Ondersteun deur die Guggenheim-toekenning, het DeCarava gedurende die vroeë 1950’s intensief gefotografeer, maar geen uitlaatklep vir sy foto’s gevind nie totdat hy eendag op straat met die digter Langston Hughes gekruis het. Byna 20 jaar ouer as DeCarava, Hughes was ‘n bekende figuur in Harlem. Hy het DeCarava na sy woonstel genooi om vir hom ‘n paar foto’s te wys. DeCarava het sowat 500 afdrukke geneem en dit by Hughes gelos. Dit was eers baie maande later dat Hughes kontak gemaak het.

Turner DeCarava tel die storie op: “Hy het gesê: ‘Wel, ons het ‘n boek. Kom op en kyk dit.’ So Roy het op die moltrein gespring en opgegaan om dit te sien. Hy het by die voordeur gestaan ​​en Langston het dit oopgemaak, en hy het verwag om hierdie groot fotoboek te sien – twee voet by een voet – en Langston het sy hand in die agterste sak van sy broek gesteek en hierdie boekie uitgehaal. En Roy het gesê: ‘Wel, wat is dit?’”

Seun loop tussen motors 1952
Seun loop tussen motors 1952 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

Dit was ‘n klein boekie van DeCarava se foto’s, net vyf by sewe duim, vergesel van ‘n storie deur Hughes. Onbekend aan DeCarava, het Hughes sy prente aan verskeie uitgewers gewys, van wie nie een belanggestel het nie, totdat sy eie uitgewer, Simon & Schuster, ingestem het om dit te publiseer as Hughes ‘n meegaande teks skryf. “En ek het vir Roy gesê: ‘Hoe het jy gevoel?’,” gaan Turner DeCarava voort. “Hy het gesê: ‘Ek was so teleurgesteld’, en hy het skaars die val van sy gesig bedek toe hy die grootte van daardie boek sien.

Maar Die lieflike vliegpapier van die lewe, wat in 1955 gepubliseer is, het een van die belangrikste boeke in fotografiese geskiedenis geword. Dit het sy eerste oplaag van 22 000 kopieë in sagteband uitverkoop, met ‘n bykomende 3 000 in hardeband – buitengewoon vir ‘n fotografieboek, selfs vandag nog – en het nog 10 000 kopieë herdruk. Die boek was ‘n inspirasie vir baie, veral vir swart Amerikaners. Deborah Willis, professor in fotografie en kultuurgeskiedenis aan die Universiteit van New York en hoof van die Sentrum vir Swart Visuele Kultuur, het die impak wat dit op haar as kind in die laat 1950’s en vroeë 1960’s gehad het, onthou. “Min televisieprogramme het swart gesinne vertoon of uitgebeeld wat ons ervaar het,” het sy in 2003 geskryf. “Ons gesin het swart poppe en beelde van swart lewe gehad wat teen ons mure gehang en/of op die mantel geplaas is. Die [published] beelde wat ek gevind het nie, behalwe vir een boek, Langston Hughes en Roy DeCarava s’n Die lieflike vliegpapier van die lewe.” Sedertdien is dit verskeie kere herdruk, mees onlangs in 2018.


Gedurende die 1950’s en vroeë 1960’s, DeCarava het sy besonderse foto’s van jazzmusikante gemaak, óf verlore in die intensiteit van uitvoering óf vasgevang in stiller oomblikke – portrette van kunstenaars soos Billie Holiday, in 1952, of John Coltrane, buite die verhoog by die Half Note in 1960, die lig wat die lang vingers van die saksofoonspeler se linkerhand.

Billie Holiday 1952

Billie Holiday 1952 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

Coltrane, Halfnoot 1960

Coltrane, Half Note 1960 © The Estate of Roy DeCarava. Alle regte voorbehou, met vergunning David Zwirner

In die 1960’s het DeCarava meer direk by swart politiek betrokke geraak. Hy was ‘n stigterslid van die Kamoinge Workshop, ‘n New Yorkse kollektief van swart fotograwe wat in 1963 gestig is. Daardie Augustus het hy die optog in Washington bygewoon, waar Martin Luther King sy “I have a dream”-toespraak gemaak het. DeCarava se close-up van ‘n graf vroulike betoger spreek aangrypend van wat op die spel was. ‘n Jaar later het hy die gesigte van vyf mans gevang wat ‘n gedenkdiens verlaat het vir die kinders wat dood is in die bombardement van die 16de Straat-kerk in Birmingham, Alabama. “Die motivering op daardie oomblik was my politieke begrip van die behandeling van swart mense en hul reaksie op onreg,” het hy later gesê.

Hy is in 1971 met Turner DeCarava getroud. ‘n Kunshistorikus met ‘n PhD van die Columbia Universiteit, haar 10-jarige studie van DeCarava se foto’s, wat die eerste keer in 1981 gepubliseer is, bly een van die beste opstelle oor sy werk. Bygewerk vanaf die oorspronklike, is dit herdruk in die boek wat die Londense uitstalling vergesel.

Deur nuwe gehore na haar man se werk te bring, is sy gretig dat hulle die nuanses daarvan sal waardeer. “Jy moet verstaan [that] wat hy wou uitdruk, uit fotografie wou trek, het toe nie bestaan ​​nie,” sê sy. “Hy het heel eksplisiet gesê . . . dat hy die alledaagse bestaan ​​van mense wou wys. Ek dink dit was om mense wat hy nie ken nie en wat nie sy wêreld of sy lewe ken nie aan die feit dat hulle daar was, bekend te stel. Maar dit is ‘n ander saak as om ‘n rasse- of ideologiese standpunt te hê. Ek waardeer mense wat daardie skeiding maak.”

Foto’s © Die Boedel van Roy DeCarava. Alle regte voorbehou. Met vergunning David Zwirner

“Roy DeCarava: Selected Works” is by David Zwirner-galery, Londen, tot 19 Februarie. “Sweet Flypaper of Life” word uitgegee deur First Print Press, 2018; “Light Break”, ‘n nuwe boek van DeCarava se foto’s, word uitgegee deur First Print Press/David Zwirner Books, davidzwirner.com

Volg @FTMag op Twitter om eers oor ons nuutste stories uit te vind





Source link

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *